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¿Se acabará el agua subterránea?


¿Qué es el agua subterránea y por qué es importante?

Los niños de la imagen saben esto: el agua subterránea es agua dulce almacenada bajo tierra. La ciencia lo define como el agua que existe bajo tierra en zonas saturadas debajo de la superficie de la Tierra (USGS). Las zonas saturadas son áreas donde el agua se mezcla con arena y grava, o rellena grietas y huecos en la roca del subsuelo.

El agua subterránea es una fuente importante de agua potable. Casi 300 millones de estadounidenses obtienen su agua de los sistemas públicos de agua potable. Y la mayoría de estos sistemas utilizan agua subterránea como fuente de agua. El acceso a la misma es fundamental. Pero, ¿cómo llegó allí?


Fuentes y usos de las aguas subterráneas?

La ciencia de cómo se recargan las aguas subterráneas está evolucionando. Sin embargo, se nos dice que las aguas subterráneas solo se reponen mediante el ciclo atmosférico del agua. Se nos enseña que el agua en la superficie de la Tierra se evapora y se convierte en vapor de agua, que se eleva hacia el cielo y se convierte en parte de una nube que flota con los vientos, liberando finalmente agua a la Tierra en forma de precipitaciónUSGS< /span>).


Si bien lo anterior describe correctamente el ciclo atmosférico del agua, cada vez hay más evidencia científica de que esto es solo una parte de la historia del agua del planeta tierra.


De hecho, un estudio reciente sugiere que el agua subterránea es la mayor reserva continental de agua, por delante de los casquetes polares y los glaciares del mundo. Así que no parece que el agua subterránea vaya a agotarse pronto.


El agua subterránea es de fácil acceso cuando se presenta naturalmente como fuente de agua. Podemos acceder a él o más abajo. En las regiones más secas, el agua subterránea se bombea desde las profundidades. Esto se puede hacer cavando un pozo a mano o perforando con maquinaria pesada.


En los Estados Unidos, el 40 % del agua subterránea se utiliza para servicios públicos. El resto se destina a la agricultura y otras industrias intensivas en agua. Estos incluyen la fabricación de pinturas y barnices, la fabricación de álcalis y cloro, papeleras, viticultores, fabricantes de pesticidas y otros agroquímicos.


Esta alta demanda de agua y la liberación de estos productos al medio ambiente plantean grandes desafíos, uno de ellos es la contaminación de las aguas subterráneas.


Contaminación de las aguas subterráneas

La Groundwater Foundation informa que la mitad de nuestra agua potable proviene de agua de pozo. Esto hace que la contaminación de las aguas subterráneas sea un problema importante. Los informes suelen describirlo como un problema aislado o local. Sin embargo, todavía es difícil estimar el alcance de la contaminación a nivel nacional. La falta de informes y recursos para monitorear la calidad del agua subterránea empeora aún más la situación. La remediación de acuíferos contaminados también es muy difícil y, a menudo, demasiado costosa. Además, las leyes y reglamentos para combatir la contaminación de las aguas subterráneas a menudo tienen motivos ocultos. Hay muchas fuentes de contaminación de las aguas subterráneas, como:

  • Tanques de almacenamiento que contienen combustibles, productos químicos y otros tipos de líquidos y se almacenan sobre o bajo tierra

  • Fosas sépticas para la eliminación de aguas residuales utilizadas por viviendas u otros edificios no conectados a una red de tratamiento de aguas residuales

  • Residuos peligrosos no controladosde sitios de residuos peligrosos abandonados y no controlados.

  • Los vertederos donde se llevan y entierran nuestros residuos

  • Sal para carreteraspara mejorar las condiciones de las carreteras en la estación fría

  • Productos químicos utilizados en la fabricación de herbicidas, pesticidas, fertilizantes y otros productos domésticos y comerciales

  • Contaminantes del aireContaminación del aire que se acumula en las aguas superficiales

No hay formas efectivas de lidiar con nuestros desechos. Siempre habrá una próxima fuga. Mientras nuestro suministro de agua dependa principalmente de la lluvia, la situación no mejorará. Pero hay una alternativa.


Agua subterránea y agua primaria

Aquí tenemos que hablar del agua primaria. En comparación con el agua subterránea descrita anteriormente, el agua primaria tiene una serie de ventajas:

  1. Su agua no se deriva ni está conectada con el ciclo atmosférico del agua (consulte "Fuentes y usos del agua subterránea" más arriba) . No es por la lluvia. En cambio, el agua primaria se forma muy por debajo de las zonas saturadas, en lo profundo del manto terrestre. Y hay más a un océano.

  2. El agua primaria, también llamada agua joven o agua magmática, es una fuente de agua regenerativa. Constantemente se crea bajo alta presión en la corteza terrestre. A escala humana, el agua primaria nunca se acabará.

  3. El agua primaria está bajo presión. Encuentra su camino a través de fallas y fisuras, a veces fluyendo a través de la superficie como un manantial. Ejemplos de fuentes primarias de agua son Figeh Spring en Siria, Montezuma Well en Arizona o Mount Whitney Springs en California.

  4. A diferencia del agua subterránea, el agua primaria no se ve afectada por las lluvias y las sequías. Se está formando constantemente en lo profundo del manto de la Tierra. Este hecho debería tranquilizar a los alarmistas de la escasez de agua y es una buena noticia para la seguridad global del agua.

  5. El agua primaria está libre de contaminación por actividades humanas. Nunca fue parte del ciclo atmosférico del agua. El agua primaria nunca ha estado expuesta a la contaminación del aire provocada por el hombre, la contaminación del suelo o la radiación de las pruebas nucleares.

  6. El agua primaria es independiente del nivel freático local. Un pozo de agua primario puede ser más profundo o menos profundo que el nivel freático circundante. Esto significa que las asignaciones locales de uso de agua son irrelevantes ya que la extracción de agua de un pozo primario no tiene impacto en el nivel freático.

Por todas las características anteriores, el agua primaria es superior al uso de agua subterránea finita y potencialmente contaminada en términos de calidad, accesibilidad y confiabilidad. Entonces, ¿cómo se obtiene agua primaria?


Descubre Agua Primaria

A veces, un dowser< /span> podría ser todo lo que necesitas para encontrar agua. Pero para asegurarse de que sea agua primaria, agregue un proceso especial< /span> y se requiere equipo de exploración adecuado. La mayoría de las veces, comienza recopilando datos relevantes del proyecto. Recopilan mapas topográficos y geológicos, así como todos los informes hidroquímicos y de perforación de pozos existentes en el área.


El siguiente paso es mapear las líneas y analizar las marcas de fractura. Esto se hace de forma remota, identificando fallas, grietas y zonas de fractura.


Luego, se envía al sitio un equipo equipado con un sistema geofísico para inspeccionar un área grande. Esto se puede hacer a pie, en un vehículo o incluso desde un dron. El equipo utiliza un contador de centelleo gamma y un dispositivo sísmico pasivo. Este método determina la ubicación de las zonas de fractura húmeda y las zonas secas.


Una vez que se han analizado estos datos, se pueden validar ubicaciones específicas para perforar. La perforación precisa crea un pozo de agua potable limpio, renovable y sostenible.

El agua nunca es estática. Cambia de forma todo el tiempo. Es un líquido o un gas, o está ligado en forma cristalina en rocas y minerales. El ciclo del gas al líquido al cristal se repite una y otra vez. El oxígeno y el hidrógeno se combinan para formar agua líquida bajo las fuerzas electromecánicas de la tierra. “No solo se forma constantemente agua en la tierra, sino también rocas, minerales y petróleo. Lo que busco es agua en estado líquido. -Stephan Riess (1898 - 1985) )

Conclusión

El volumen de agua subterránea no está limitado por el ciclo atmosférico del agua. Esta limitación alimenta la creencia en una carencia. Esto alimenta la narrativa de que nuestro suministro de agua potable se limita al agua que cae del cielo. Cada año hay más y más pruebas< /a> que la tierra misma produce agua en las profundidades subterráneas. El agua primaria es y siempre ha sido parte del ciclo del agua de nuestro planeta.


Muchas crisis de agua locales y globales pueden resolverse considerando el agua primaria como una solución. Este recurso renovable ya no se puede ignorar y todos pueden obtener su propia agua primaria encuesta . Entonces, ¿por qué no averiguar si su propiedad u hogar está cerca de una fuente de agua limpia y renovable?


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